The Rich Man dan Palm Wine Tapper

Sepanjang malam dan sampai pagi hari, pria kaya gemuk itu memimpikan anggur palem segar. Dalam tidurnya, ia mendengar suara kisi-kisi yang aneh — paku yang dicampur aluminium dalam kotak alat — dibuat saat penyadap tuak mengendarai sepedanya menuju pohon-pohon palem.

Tidur nyenyak ia bermimpi tentang bagaimana, ketika ia mencegat penyadap anggur dalam perjalanannya ke pohon palem, ia akan menginstruksikannya untuk memberikan segelas anggur aren segar, yang dijamin oleh si penyadap pada saat ia kembali.

Segera setelah itu, kilasan realisme menginterupsi optimismenya. Bagaimana jika penyadap tuak telah menyerahkan arak kelapa segar pagi itu ke peminum lain?

Di balik matanya yang tertutup senyum sinis muncul untuk menyapa pikiran yang cerdas: Bagaimana masyarakat cenderung lebih menyukai kata-kata orang kaya daripada orang-orang miskin, sebuah fenomena yang bagi pikirannya yang mencurigakan membuat orang miskin kurang vokal tetapi lebih bijaksana.

Ferdinand adalah nama penyadap anggur, namun semua orang di desa, orang dewasa dan anak-anak, memanggilnya Otenkwu, 'pria yang mengetuk pohon palem.'

Dengan firasat akan kehilangan yang akan terjadi, prospek anggur kelapa segar akan hilang – kehilangan yang hanya diketahui oleh pecinta anggur – orang kaya itu tersentak dari tempat tidur. Karena udara desa belum tiba malam itu, dia tidur tanpa kemeja. Dia mengikat pembungkus dilipat ganda di pinggangnya, di atas petinju, meraba-raba dengan jari kakinya untuk menemukan sandal dan kemudian pergi keluar pintu, ke halaman depan.

Ayam jantan terakhir berkokok ketika ia mencapai gerbang besi ganda yang menjaga kompleks itu. Dia menarik sisi kanan terbuka dan melangkah lebih jauh, berdiri di samping jalan tanah. Matanya pertama melihat ke jalan mencari penyadap anggur. Jika penyadap itu melewati rumahnya, dia pasti telah membelok di tikungan, terlindung oleh bangunan desa lain yang didirikan di mana-mana di sekitar jalan sempit yang berliku.

Meskipun orang kaya itu gemuk, dia percaya dia bisa berlari jika perlu. Dia bisa berlari di jalan, ke jarak yang masuk akal, untuk mencari penyadap anggur. Di sisi lain, dia bisa menunggu, berharap penyadap anggur itu terlambat dan belum sampai ke rumahnya. Pria kaya gemuk itu berpikir sambil menunggu.

Bagaimana jika Ferdinand mengambil jalan lain, atau telah berjalan melalui semak-semak, tidak hanya untuk menyadap pohon palem lain tetapi untuk menghindari orang-orang seperti dia yang ingin anggur kelapa dipesan sebelum penyadap membuatnya aman ke tanah? 'Cukup beberapa dari mereka,' renung pria gemuk itu, 'beberapa penyadap anggur terbaik telah jatuh ke kematian mereka, teralihkan sambil berpikir bagaimana menenangkan para pemabuk desa yang kaya. Apakah cinta anggur arak adalah akar dari semua kejahatan? '

Tanpa tindakan segera, orang kaya membuka pembungkus dan mengikatnya kembali, sekarang hanya sedikit lebih ketat, dengan simpul di sisi kanan pinggang. Setelah itu dia menemukan perutnya dan memberi sedikit lemak.

Rasa sakit dari pemerasan memprovokasi lebih banyak pencarian jiwa. Jika penyadap mengendarai melewati rumah, dia akan mendengar, bahkan dalam tidurnya, suara sepedanya.

Ada kemungkinan, pikir orang kaya yang gemuk itu, bahwa sepeda yang membuat suara seperti itu sakit dan kemungkinan akan rusak kapan saja, dan Ferdinand mungkin tidak cukup menabung untuk membeli perbaikan. Jadi mungkin dia terpaksa jalan pintas, melalui jalur semak-semak.

Tersesat dalam pikiran dan hampir putus asa, pria gemuk itu tidak menyadari ketika penyadap itu mendekatinya dan meletakkan kedua kakinya di tanah. Dia adalah seorang pria kurus dengan dada sempit, sepasang tongkat panjang untuk kaki, dan kepala besar ke dalamnya yang tenggelam dua mata yang sangat dalam.

Terkejut pada saat kedatangannya, orang kaya itu menemukan perutnya dan kembali memadati dinding lemak yang padat.

'Apa yang kamu lakukan di tengah jalan pada jam ini; tidakkah matamu itu pernah tidur? '

'Apa yang Anda lakukan mengendarai sepeda Anda sebelum gagak ayam jantan terakhir; apakah kamu tidak pernah beristirahat? '

Penyadap itu mengangkat kakinya dari tanah ke pedal, dan orang kaya itu dengan cepat mengulurkan tangan untuk menahan pegangan sepeda kiri.

"Apa yang membuatmu kesal pagi-pagi begini?" si penyadap bertanya.

'Kaldu anggur tuak, seperti itu, segar dari pohon palem.'

"Kau tidak punya ruang tersisa untuk menuangkan tuak," kata si penyadap anggur sambil melirik perut yang sedang hamil. 'Kamu menyimpan semua kekayaanmu di perutmu, bukan?'

Itu bukan pertama kalinya pria gemuk itu mendengar komentar tentang lingkar pinggangnya, dan dia siap untuk menjawab.

'Kamu tupai yang malang, kapan kamu akan menikmati keringat tenaga kerjamu? Berhenti mengganggu lingkungan dengan sepeda mencicit milikmu. Lihatlah dirimu, terbuang dan liat! '

Berkelahi sebelum memanjat pohon kelapa selalu merupakan pertanda buruk, dan Ferdinand cepat menghentikan eskalasi. Dia menyingkirkan pegangan sepeda dari pegangan orang kaya dan benar-benar mulai mengayuh, untuk melarikan diri.

"Jangan lupa," teriak orang kaya itu. 'Calabashku yang segar dari tuak!'

"Burung nasar berputar-putar di atas kepala," penyadap tuak anggur menjawab, "menunggumu muntah atau mengeluarkan isi perutmu."

'Semoga kamu jatuh duluan dari pohon palem!' jerit pria gemuk itu saat dia berjalan kembali ke rumahnya.

Kemudian pada pagi itu, tepat sebelum matahari mulai mencapai desa, di meja sarapan darurat di halaman belakang, enam ubi bakar dipanggang di atas piring datar. Selain ubi adalah mangkuk logam putih yang sudah usang yang berisi campuran merica, minyak sawit dan garam.

Di kursi kayu rendah di samping meja sarapan, pria kaya itu duduk membungkuk di atas ubi goreng. Dia masih memakai pembungkusnya yang terlipat. Saat dia menggeser kopernya ke samping, kursi berdecit seperti pohon mati yang jatuh.

Satu yard jauhnya, pelayan yang menyiapkan sarapan berdiri seperti patung siap untuk menerima lebih banyak pesanan.

'Anggur aren – Ferdinand?' Orang kaya itu ingat, tidak tahu apakah kata-kata itu keluar dari bibirnya. 'Apakah arak kelapa sudah sampai di sini? Apakah Ferdinand kembali? ' dia mulai merokok pada pelayan itu.

'Tuan …,' kata pelayan itu, dan kemudian ragu-ragu selama beberapa detik sambil mendengarkan berbagai suara desa.

Merentangkan telinga kanannya seperti karet gelang, dia berkata, 'Saya mendengar sepeda orang yang mengetuk pohon palem.'